centaurea

La centaurea

Appartenente alla famiglia delle Compositae o Asteraceae. la centaura comprende circa 500 specie e mentre qualcuna è coltivata come semplice pianta ornamentale, molte altre sono considerate piante officinali per le loro virtù terapeutiche. La centaurea è una pianta annuale, biennale o perenne ed ha i fiori che nascono avvolti in un involucro di brattee. I fiori si aprono in cinque grandi lobi ed il loro colore varia dal rosa al violetto e le bratteee sono ciliate ma anche spinose. Essendoci una grande varietà di questa pianta, occorre un’attenta osservazione per capire di che sottospecie si tratti.Tra le innumerevoli specie di centaurea, la Centaurea minore è quella che più si presta nella fitoterapia.
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Proprietà della centaurea minore

estratto secco centaureaLa Farmacopea, predilige questa pianta perché ha numerose virtù tra cui quella di stimolare l’appetito e di favorire la digestione. Entra persino a far parte di composti che possono essere utilizzati per i liquori cosiddetti digestivi. La Centaurea si utilizza in fitoterapia sotto forma di infuso o tisana ed ha un sapore amarognolo facilmente correggibile con del dolcificante (meglio se miele grezzo). In Erboristeria le tisane sono molto richieste soprattutto dai familiari di quelle persone che soffrono di gravi forme di anoressia. La pianta ha inoltre delle proprietà depurative epatico biliari e la tradizione popolare annovera la pianta come curativa dell’ittero ed iperuricemia. Nell’antichità, la centaurea, veniva usata per combattere i pidocchi. Gli estratti di centaurea, le tisane e le varie capsule vendute in erboristeria, non vanno usate in casi di ulcera peptica o di gastrite e conviene sempre domandare il parere di un medico curante o del professionista. Se presa in dosi anomale, la centaurea, provoca gastrite forte, dolori addominali e vomito

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Coltivazione della centaurea ornamentale

centaurea Abbiamo visto che tra le molteplici specie di Centaurea, ne esistono alcune che non hanno nulla a che vedere con la centaurea usata per curare alcune patologie. La pianta ornamentale, è quella con i fiori di colore blu che molto spesso vediamo nascere tra spighe e papaveri ed è una pianta effettivamente molto decorativa di questa vasta famiglia delle Compositae. La coltivazione è semplicissima e non richiede l’uso del semenzaio infatti la pianta va posta direttamente nella sua dimora fissa, in giardino o in vaso su balconi o terrazzi. Il terriccio deve essere ben composto e molto leggero, fornito di un’ottima concimazione e la pianta una volta interrata o invasata, deve essere posizionata al sole ma lontano da correnti d’aria fredde. Si può piantare la piantina acquistata direttamente in un vivaio oppure possono essere seminati i semi in fossi di 15 centimetri ad una distanza di 20 centimetri l’uno dall’altro. Se le specie sono da taglio, la distanza tra un seme e l’altro, va aumentata di 40 centimetri.


Altre specie di centaurea e proprietà terapeutiche

La Centaurea moscata, detta anche “Ambretta bianca” è un’altra specie di pianta che ha fiori color porpora intenso e molto profumati. La Centaurea montana invece, la troviamo sulle Alpi, solo dopo i 1900 metri e raggiunge un’altezza di 50 centimetri.

In Sardegna cresce la Centaurea horrida che viene denominata “fiordaliso spinoso”proprio per le foglie ed i fiori colmi di spine. Troviamo poi la Centaurea macrochephalea che è detta così per i suoi fiori gialli dalla testa molto grossa e raggiunge l’altezza di un metro. La Centaurea più alta invece, è quella babilonica che può raggiungere anche l’altezza di 3 metri. La centaurea più bella invece, è la candidissima che ha fiori e foglie di color argenteo. Le centauree in genere, tranne quelle ornamentali, hanno proprietà astringenti, antiinfiammatorie, diuretiche, tossifughe e sono utilissime per le congiuntiviti.