Nicandra physalodes

Generalità

La nicandra physalodes è una pianta erbacea annuale originaria dell'America latina, in particolar modo la sua crescita spontanea si circoscrive alla regione del Perù. I fusti sono eretti, erbacei, rigidi e raggiungono i 40-80 cm di altezza; le specie di nicandra portano molte grandi foglie, ruvide e spesse, di colore verde brillante. Dalla primavera inoltrata fino all'estate producono numerosi piccoli fiori, solitari, a forma di campanella, rivolti verso l'alto; i fiori di nicandra sono di un caratteristico colore azzurro-lilla, più chiari al centro. Ai fiori seguono i frutti: si tratta di piccole bacche tondeggianti, ricoperte da una membrana cartacea, che li rende simili agli alchechengi. Piante molto particolari per aspetto e portamento, sono tossiche in ogni loro parte, è quindi consigliabile fare attenzione nel maneggiarle per evitare irritazioni ed eventuali dermatiti.
Nicandra

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Esposizione

Per quanto riguarda le migliori condizioni di crescita della pianta, è opportuno porre a dimora la nicandra physalodes in un luogo soleggiato o semiombreggiato; durante le giornate più calde di luglio ed agosto è consigliabile ombreggiare leggermente le piante. Con l'arrivo del freddo, in settembre o ottobre, la pianta comincia a disseccare, è possibile estirparla anticipatamente, quando i frutti sono maturi.

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    Annaffiature

    Per un corretto sviluppo della nicaranda, annaffiare regolarmente la pianta, evitando gli eccessi e lasciando il terreno asciutto anche per una giornata intera prima di fornire altra acqua; questo consigli è di fondamentale importanza per evitare ristagni idrici e l'indebolimento se non la morte della nicandra physalodes. E' importante dal mese di aprile fino a luglio fornire del concime per piante da fiore, in dose dimezzata rispetto a quella consigliata sulla confezione del fertilizzante, ogni 15-20 giorni. Questo garantirà alla pianta un sostentamento efficiente per poter crescere al meglio.


    Moltiplicazione

    La moltiplicazione della nicandra avviene per seme, nei mesi di marzo e aprile; deve essere fatta in un luogo riparato, oppure direttamente a dimora all'inizio di maggio; le piante producono di solito molti frutti e tendono ad autoseminarsi; in questo modo sarà possibile ottenere numerose specie della pianta. In molti paesi dove gli inverni sono piuttosto miti, queste specie tendono a diventare infestanti. Perciò, è quindi buona norma rimuovere tutti i frutti prodotti dalle piante, per controllarne la propagazione.


    Nicandra physalodes: Parassiti e malattie

    Queste piante sono abbastanza resistenti a parassiti e alle malattie, per questo la loro coltivazione risulta essere piuttosto facile. In ogni caso, è opportuno fare attenzione all'attacco eventuale di bruchi. Questi sono infatti molto ghiotti delle spesse foglie. E' necessario eliminarli con appositi prodotti specifici reperibili presso i migliori punti vendita per giardino o vivai.