I Pelargonium a foglia odorosa

Pelargonium a foglia odorosa

di Filippo Figuera (Vivaio Malvarosa)

Uno degli aspetti divertenti del mio lavoro di vivaista-collezionista è l'opportunità di incontrare personaggi insoliti e a volte bizzarri, ma anche gente del tutto normale che però mi racconta strane storie o che mi pone questioni e domande alle quali francamente non so rispondere. In particolare durante le mostre-mercato in giro per l'Italia si ha l'opportunità di fare di questi incontri. Una signora tempo fa mi chiedeva se fosse vero che il latte fa bene ai pelargonium. In effetti non ho alcuna esperienza in merito ma suppongo che comunque, in dosi non eccessive, non dovrebbe far male! Solo mi chiedo se il miglior metodo di somministrazione sia per via radicale o fogliare. Immagino il gatto della mia curiosa cliente intento a ripulire i sottovasi del loro prelibato contenuto.

Molte domande non riguardano il trattamento che dobbiamo riservare ai nostri gerani ma l'utilità che possiamo trarre dalla loro coltivazione. In effetti in questi anni è sempre più diffuso l'interesse per le “antiche ricette”, per le tecniche tradizionali e “naturali” che prevedevano l'uso, in tutte le case, delle erbe e dei prodotti della campagna. In molti casi nell'immaginare e nel progettare il proprio angolo verde non si considera più il solo valore ornamentale delle piante ma si dà grande importanza alla possibilità di inserire piante che possano svolgere molteplici funzioni: arredare, diffondere nell'ambiente un odore piacevole, condire i piatti più originali, scacciare gli insetti indesiderati ecc.

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LE ZANZARE E I PELARGONIUM

Pelargonium tomentosum Una delle domande più frequenti riguarda proprio il potere repellente dei pelargonium a foglia odorosa nei confronti delle zanzare. Di solito io rigiro questa domanda a chi me l'ha posta e quasi sempre mi sento dire che nonostante la presenza di gerani odorosi intorno alla casa le zanzare vengono lo stesso. In effetti anch'io ho la stessa esperienza. Anzi le zanzare non solo vengono in casa ma stazionano volentieri nella zona del vivaio dove tengo i gerani odorosi.

Ma allora perché si usano le candele, gli spray, gli unguenti profumati all'essenza di geranio? Che sia una truffa? Magari una truffa che si fonda sulla moda della “ricetta naturale”? In effetti non è così, non si tratta di una truffa! Dai pelargonium (in particolare dal P. graveolens e dalle varietà orticole di questo) si estrae un olio essenziale, il geraniolo, che viene usato nell'industria profumiera e nella produzione di sostanze repellenti per gli insetti. L'effetto che possono dare una o più piante poste accanto alla porta di casa (che diffondono il loro odore ad un soffio di vento o allo strusciare dei vestiti) non può essere paragonabile a quello di una candela che emana un mix di odori preciso e sicuramente efficace. Quindi se vogliamo tenere lontane le zanzare senza usare insetticidi e prodotti chimici, possiamo pure servirci di prodotti a base di geraniolo, ma non aspettiamoci un grande aiuto dai gerani del nostro terrazzo.

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IL LIBRO

Charmay Snowflurry Sui Pelargonium a foglia odorosa esistono diverse pubblicazioni. Un libro che a me piace rileggere è “Scented Geraniums” di Jim Becker e Faye Brawner, due vivaisti collezionisti statunitensi. In meno di cento pagine sono presentati ottimi consigli di coltivazione, decine di varietà, piacevoli ricette. A corredare il testo vi sono molte foto ma soprattutto dei disegni esplicativi (ad esempio sulla potatura) che completano perfettamente la descrizione. Si vede che gli autori sono professionisti ed appassionati che vivono quotidianamente con le mani tra le piante!