Margherita africana - Dimorphotheca

Dimorphotheca

La Dimorphotheca è una pianta erbacee annuale molto vigorosa, che produce piccoli cespi densi e compatti, che da maggio fino all'autunno si ricoprono costantemente di fiori; appartiene alla famiglia delle asteracee, i fiori della dimorphotheca sono capolini, ovvero sono costituiti, come le margherite, da un mazzetto di fiori centrali privi di petali, attorniati da fiori che portano un solo petalo a formare una corona. I fiori di margherita africana sono di colore vario, anche perchè negli anni si sono prodotti numerosi ibridi e cultivar, quindi possiamo vedere dimorfoteche di colore bianco con centro blu, il colore tipico, ma anche gialle, arancio, salmone, rosa viola; tutti i colori mostrano il disco centrale di colore contrastante, molto vistoso.
Dimorphoteca


Generalità margherita africana

margherite Queste margherite sono originarie dall'Africa meridionale, e sono anche conosciute come margherite del capo. Nella stessa zona sono presenti altre margherite, molto simili alle dimorfoteche, ma di colore viola e perenni; chiamate osteospermum; spesso i due genere vengono confusi, e altrettanto spesso si sono creati ibridi dei due generi, di colore vario, ma perenni. Le dimorfoteche producono semi fertili, che possono sopravvivere all'inverno e vegetare l'anno successivo, dando l'impressione che le piante abbiano sviluppo perenne; questa caratteristica rende ancora più difficile capire se abbiamo acquistato una dimorphotheca, un osteospermum o un ibrido dei due.

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Coltivare la margherita africana

Dimorphoteca Si tratta di piante rigogliose e vigorose, che tendono a ben sopportare anche condizioni non ideali per altre piante da giardino; prediligono posizioni soleggiate, ed i fiori hanno la particolarità di schiudersi soltanto quando colpiti direttamente dai raggi solari, per richiudersi quando il sole smette di baciarli, evitiamo quindi le posizioni ombreggiate, che oltre a non favorire fioriture abbondanti, non ci permetterebbero di godere delle belle margherite schiuse. Poniamole a dimora in un buon terriccio fresco, molto ben drenato; se dubitiamo del drenaggio della nostra terra da giardino, prima di posizionare le nostre dimorfoteche lavoriamo bene il substrato, aggiungendovi della sabbia di fiume lavata, che migliorerà lo scorrimento dell'acqua. Sono piante che ben sopportano la siccità, ma, soprattutto nei periodi più caldi dell'anno, annaffiature regolari favoriranno una continua fioritura. Ricordiamo di aggiungere periodicamente un buon concime all'acqua delle annaffiature, e di fornirla solo se il terreno è asciutto; in caso di pioggia saltiamo l'annaffiatura.

Le piante tendono a produrre semi fertili, per evitare che la pianta sprechi energie nella produzione della semente rimuoviamo periodicamente i capolini appassiti.


Margherita africana - Dimorphotheca: Seminare la dimorphoteca

Dimorphoteca Come dicevamo prima, le specie di Dimorphoteca producono numerosi semi fertili, da cui possiamo ottenere delle piantine per l'anno successivo. Raccogliamo in autunno i fiori appassiti e rimuoviamo da essi i piccoli semi, che conserveremo in luogo fresco ed asciutto. Verso la fine dell'inverno seminiamo le dimorfoteche in serra fredda, o in un cassone da semina, in modo che le sementi non vengano esposte a temperature inferiori ai -5°C; le giovani piantine hanno un apparato radicale molto delicato, per questo motivo è bene seminare direttamente in vasi singoli, in modo da poter rinvasare l'intero pane di terra che si trova attorno alle radici, senza maneggiarlo troppo. Coltiviamo le giovani dimorfoteche in luogo luminoso e protetto dal gelo fino a primavera inoltrata, quindi poniamole a dimora, facendo attenzione a non maneggiare troppo le radici; Poichè la maggior parte delle dimorfoteche in commercio sono ibridi, difficilmente otterremo piante che producono fiori identici a quelli della pianta da cui abbiamo ricavato le sementi, non stupiamoci se otteniamo piante con fiori di due-tre colori differenti.





Esposizione
Pianta che necessita di essere esposta ai raggi diretti del sole.

 
Sole pieno
Annaffiature
Annaffiare saltuariamente, lasciando asciugare il terreno per alcuni giorni prima di annaffiare nuovamente; è meglio lasciare il terreno asciutto più a lungo piuttosto che bagnare eccessivamente.


Tenere asciutto
concimazione
Si consiglia l'utilizzo mensile di un concime apposito per piante fiorite, ricco in potassio e fosforo; in autunno le piante devono rinforzare i fusti e l'apparato radicale; i fertilizzanti autunnali sono abbastanza poveri in azoto, per evitare che lo sviluppo tardivo di nuova vegetazione renda la pianta troppo sensibile al freddo.


Esigenze della piante a ottobre in un clima mediterraneo.

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